Cuida los dientes de los niños

Cuida los dientes de los niños
Nada es más especial que la sonrisa sana y feliz de tu hijo/a. Como padre, sabes que es importante aprender a cuidar de la salud bucal de tu hijo/a.

Tienes muchas preguntas sobre la higiene dental para niños mientras tu hijo/a crece. ¿A qué edad debe empezar a cepillarse los dientes? ¿Los niños deben usar hilo dental? ¿Cómo establece buenos hábitos de cuidado bucal para reducir el riesgo de caries y gingivitis según crecen? ¿Qué son selladores dentales?

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Elige una pregunta para ver información sobre algunas de las preocupaciones más frecuentes sobre la salud dental de los niños.

¿Cómo puedo evitar las caries de mamadera?
¿Cómo cuido las encías de mi bebé?
¿Qué debo saber sobre la dentición?
¿Cuándo le saldrán los dientes a mi bebé?
¿Qué relación tiene el esmalte, el flúor, y la buena salud dental?
¿Cómo hago para que no tenga miedo de nuestra primera visita al dentista?
¿Qué tipos de pasta de dientes le gustan a los niños?
¿Qué papel juega la nutrición en el desarrollo sano de los dientes?
¿A qué edad debe empezar mi hijo/a a usar hilo dental?

¿Cómo puedo evitar las caries de mamadera?

Una vez que le empiecen a salir los dientes a tu bebé, necesitas tener mucho cuidado de que esos nuevos dientes no desarrollen caries. Los bebés pueden desarrollar caries en los dientes a causa de la mamadera, ya que a veces prolongamos su uso para darles leche, fórmula o jugos, especialmente a la hora de dormir o tomar la siesta. No debes usar la mamadera como chupón. Si tienes que darle a tu bebé una mamadera a la hora de dormir o tomar la siesta, asegúrate de que contiene agua regular. No debes darle al bebé un chupón mojado en miel o azúcar.

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¿Cómo cuido las encías de mi bebé?

La buena salud dental debe comenzar al nacer. Después de darle de comer, limpia las encías del bebé con suavidad, usando un trapo limpio y húmedo o una gasa.

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¿Qué debo saber sobre la dentición?

El dolor que siente tu bebé cuando le salen los dientes puede irritarle. Pero se puede aliviar si le frotas sus encías de forma suave con un dedo limpio o con un trapo limpio y húmedo. Un anillo de dentición frío puede también ayudar a calmar las encías sensibles de tu bebé.

Cuando aparezcan los primeros dientes, empieza a usar un cepillo de dientes para niños de cerdas suaves para limpiárselos todos los días. Dale a tu bebé una limpieza bucal con regularidad después de cada comida para convertir la salud dental en un hábito.

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¿Cuándo le saldrán los dientes a mi bebé?

Los dientes empiezan a formarse en tu bebé incluso antes del nacimiento. A continuación, una lista de cuándo puedes empezar a verlos:

•    Incisivo central (los dos dientes frontales superiores e inferiores) 6-12 meses
•    Incisivo lateral (los dos dientes que flanquean los dos dientes frontales superiores e inferiores): 9-16 meses
•    Caninos (dientes puntiagudos en la mandíbula superior): 16-23 meses
•    Muelas primarias (dientes traseros superiores e inferiores): 13-19 meses
•    Muelas secundarias (dientes traseros superiores e inferiores): 22-33 meses

Todos los 20 dientes primarios – llamados también dientes de leche – están presentes en las mandíbulas al nacer. Los dos dientes frontales inferiores son por lo general los primeros en salir. Esto ocurre con más frecuencia alrededor de los  6 meses después del parto. No te preocupes si tu bebé tarda un poco más. Los números que te damos aquí son sólo un promedio. A la edad de 3 años, todos los 20 dientes primarios deberían haber salido.

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¿Qué relación tiene el esmalte, el flúor y la buena salud dental?

El esmalte, la sustancia más dura del cuerpo, es la capa exterior del diente y lo protege de la descomposición y las caries. El flúor, una sustancia que se produce de forma natural, puede fortalecer el esmalte del diente, haciéndolo resistente a la descomposición. Algunas fuentes de flúor que ayudan a prevenir las caries son el agua de beber fluorada, pastas de dientes que contienen flúor y enjuagues fluorados. Tu dentista o doctor puede recomendarte o prescribir tratamientos de flúor adicionales para la salud dental de tu hijo/a. Asegúrate de seguir sus instrucciones. Demasiado flúor puede cambiar la estructura del esmalte del diente, lo que puede acabar por decolorarlo

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 ¿Cómo hago para que no tenga miedo de nuestra primera visita al dentista?

Tu hijo/a debería visitar a un dentista al cumplir un año. Puedes hacer que la primera visita al dentista sea positiva y que la disfrute. Antes de la visita, dile a tu hijo/a que alguien le va a mirar y limpiar los dientes. Deja que el dentista y otros miembros de su equipo le hablen de otros procedimientos de salud dental. Tu dentista profesional examinará la boca de tu hijo/a en busca de caries incipientes u otros problemas dentales. El o ella te informará sobre todo lo que necesitas saber para ayudar a tu  hijo/a a crecer sin caries.

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¿Qué tipos de pasta de dientes le gustan a los niños?

Una buena forma de incentivar la salud dental de tu hijo/a es usando una pasta de dientes con un agradable sabor a flúor. El sabor y la apariencia de una pasta de dientes puede hacer que cepillarse sea una experiencia más agradable, haciendo más posible que los niños se cepillen dos veces al día y durante más tiempo. El cepillado correcto puede ayudarles a prevenir caries, enfermedades de la encía y otras dolencias de salud dental. Los niños menores de 6 años deben cepillarse dos veces al día usando una cantidad de pasta de dientes igual a un chícharo y un cepillo de cerdas suaves para eliminar la placa y darle protección con flúor. Antes de cumplir los 2 años, los niños no deben usar pastas de dientes con flúor.

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¿Qué papel juega la nutrición en el desarrollo sano de los dientes?

Los hábitos alimenticios saludables hacen que tengas dientes saludables. Muchos snacks que los niños comen pueden hacer que se formen caries en sus dientes. Procura limitar los snacks de tus hijos. Si tu hijo/a come snacks, elige comidas nutritivas como vegetales, yogur bajo en grasa y queso bajo en grasa.

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¿A qué edad debe empezar mi hijo/a a usar hilo dental?

Debes empezar a usar hilo dental en los dientes de tus hijos tan pronto dos de sus dientes se junten. Según se van volviendo más diestros, puedes ayudarle a que aprendan a usar el hilo dental. Para acentuar su importancia, ayúdales a limpiarse con hilo dental de forma regular hasta que ellos puedan hacerlo por si solos. Usa hilo dental, como Glide®, que no daña sus dientes y es delicado con sus encías.

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Recursos adicionales

Descarga los folletos Guía para los padres y Los Dientes de los niños para obtener consejos sobre higiene dental, y aprender a darle una buena higiene dental a tus hijos desde el principio.

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